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La santé mentale positive

Se sentir bien dans sa tête est la clé du bonheur. Mais les soucis du quotidien peuvent avoir un impact sur notre bien-être mental : il est alors important de savoir rester optimiste. Ce dossier présente les différents facteurs favorisant la santé mentale positive et les moyens de la préserver.

La santé mentale positive est un élément clé de la santé globale et du bien-être. Elle peut être perçue comme un état de bien-être mental qui permet de jouir de la vie quotidienne dans toutes ses dimensions : familiale, sociale, professionnelle, amicale, spirituelle, culturelle, etc.

La santé mentale positive est en constante évolution : elle change avec les expériences positives ou négatives que nous traversons, le but étant d'atteindre une forme d'équilibre. Chacun en dégage des forces et des faiblesses avec lesquelles il lui faut composer pour affronter les évènements de la vie.

Comme pour la santé physique, il arrive que la santé mentale connaisse des perturbations, liées à des troubles et des maladies qu'il faudra soigner pour retrouver l'équilibre.

Qu'est-ce que la santé mentale positive ?

La définition de la santé mentale ne se résume pas à l'absence de maladies ou de troubles mentaux. La santé mentale positive peut être perçue comme un état de bien-être mental qui permet de jouir de la vie quotidienne dans toutes ses dimensions (familiale, sociale, professionnelle, amicale, spirituelle, culturelle, etc.).

La santé mentale positive peut être perçue comme un état de bien-être, qui est le fruit d'un processus continu et dynamique, en constante évolution et qui permet à une personne d'exploiter au mieux son potentiel et ses capacités au quotidien. 

Elle se distingue alors des dysfonctionnements de la santé mentale comme :

  • la souffrance psychique : un état de mal-être pas forcément lié à une maladie ou à un trouble mental. Selon son intensité, sa durée et ses conséquences sur la vie de la personne, cet état de mal-être nécessitera ou non une prise en charge par des professionnels de santé ; 
  • et les troubles mentaux : de durée et de sévérité variables, les troubles mentaux nécessitent une prise en charge médicale. Ils peuvent entraîner une situation de handicap psychique. On estimait en 2005 que plus d'un Français sur trois avait souffert d'un trouble mental au cours de sa vie (enquête internationale ESEMED-EPREMED).

En quoi la santé mentale positive est importante pour la santé ?

La santé mentale et la santé physique entretiennent des rapports étroits : être en bonne santé mentale favorise une bonne santé physique et vice-versa.

Prenons un exemple : une personne fragilisée par une maladie mentale comme la dépression peut négliger son alimentation, manquer d'activité physique et consommer trop d'alcool ou de tabac. 

À terme, son état de santé général risque de se dégrader.
En moins bonne santé physique, son bien-être mental s'en verrait diminué : elle pourrait alors rencontrer davantage de difficultés à sortir de son état dépressif initial. 

Inversement, une personne confrontée à une maladie chronique grave, ayant subi un traumatisme physique important (par exemple un accident de la circulation) ou obèse par manque d'activité physique et en raison d'une alimentation déséquilibrée, pourrait voir sa santé mentale s'altérer à cause des difficultés rencontrées au quotidien : douleurs, altération de l'image qu'elle a d'elle-même et perte de confiance en soi, regard des autres et vie sociale, etc. 

Quelles recettes pour préserver sa (bonne) santé mentale au quotidien ?

Être en bonne forme mentale nécessite un (petit) travail quotidien : il suffit d'adopter de bonnes habitudes, comme on le fait avec le brossage des dents, pour en retirer de grands bénéfices.

Voici quelques conseils/habitudes pour prendre soin de son bien-être mental :

  • Laisser ses pensées aller librement : penser à un endroit que l'on apprécie beaucoup (montagne, plage, campagne, maison d'un proche, etc.), se détendre en fermant les yeux et laisser libre cours à ses pensées en profitant de ce moment de tranquillité. 
  • Se souvenir des moments positifs que l'on a vécus, dans lesquels on a ressenti des sentiments positifs, associés au plaisir, à la joie, au rire ou encore à la tendresse. 
  • Apprendre à gérer ses pensées négatives : il ne s’agit pas d’éviter les pensées négatives, mais plutôt d’apprendre à aller à leur rencontre, à les accueillir, au même titre qu’une pensée positive, et les laisser repartir comme elles sont venues.
  • Faire une chose à la fois en lui accordant toute son attention plutôt que mener plusieurs activités de front en n'étant concentré sur aucune. 
  • Prendre soin de soi : faire attention à son alimentation, bien dormir, pratiquer régulièrement une activité physique ou s'engager dans des activités bénévolespermet de lutter contre l'isolement, de se changer les idées, d'évacuer le stress, de faire des rencontres et de nouer ou d'entretenir des relations sociales, de se donner des objectifs, etc. 
  • S'accorder du temps pour soi-même et pour ses loisirs, pour des activités dont on a envie parce qu'elles sont sources de plaisir, sans induire de contraintes : se cuisiner un bon petit plat, se promener dans un parc et être attentif à la nature, ou simplement faire une sieste et de détendre.
  • Parler ou écrire pour évacuer le stress.

Quels sont les troubles de la santé mentale ?

Comme la santé physique, il arrive que la santé mentale connaisse des perturbations, liées à des troubles et des maladies qu'il faudra soigner pour retrouver l'équilibre. Contrairement aux idées reçues, les troubles de la santé mentale ne sont pas rares et ne touchent pas que les « fous » : chacun d’entre nous est susceptible d’y être exposé au cours de sa vie.

On peut regrouper les troubles et maladies mentales en cinq grandes catégories, selon leurs principaux symptômes :

  • les troubles de l’humeur qui se caractérisent par des variations incontrôlables de l’humeur, une difficulté ou une impuissance à contrôler la façon dont on ressent ses émotions. Il s’agit surtout des différentes formes de la dépression et des troubles bipolaires ;
  • les troubles anxieux qui se traduisent par des manifestations somatiques (liées au corps) intenses et la sensation d’une catastrophe imminente, au point que les personnes qui en souffrent sont gênées dans leur vie quotidienne et au travail. Parmi les troubles anxieux on trouve : les troubles obsessionnels compulsifs ou TOCs, le trouble panique, les phobies ou le stress post-traumatique ; 
  • les troubles de la personnalité qui se définissent par une instabilité émotionnelle et une grande impulsivité ; 
  • les troubles psychotiques relèvent d’une perte de contact avec la réalité : il devient impossible de réfléchir clairement, de distinguer la réalité de la fiction, d’adapter son comportement aux circonstances que l’on vit. On peut aussi avoir des hallucinations et adopter des comportements étranges sans en avoir conscience. Les troubles psychotiques sont les symptômes de maladies mentales, comme les schizophrénies ;
  • les troubles des conduites alimentaires désignent l’hyperphagie, l’anorexie et la boulimie. Ils induisent une modification profonde du rapport à la nourriture, et ils ont des conséquences physiques et psychologiques importantes.